SE17 Elephant & Castle

Alors que les districts voisins de Kennington, avec ses belles maisons mitoyennes, et Borough, réputé pour l'effervescence de sa scène gastronomique, ont connu une grande transformation ces dix dernières années, Elephant & Castle est resté à la traîne. Une mauvaise politique d'urbanisme, avec notamment une série de gigantesques ronds-points, un centre commercial sinistre et deux des parcs de logements sociaux les plus agités de la ville, ont largement contribué à freiner son essor.

Situé à Southwark, juste en dessous de The South Bank, la rive culturellement branchée de la capitale, et à 15 minutes de Westminster, The West-End et La City, Elephant & Castle jouit d'un des emplacements centraux les plus privilégiés de Londres. Les prix du quartier, pourtant en zone 1, comptent parmi les plus bas de la capitale, avoisinant les 791 £ au mètre carré, par comparaison avec les 930 £ moyens du Grand Londres.

Les travaux en cours vont permettre le développement d'un nouveau centre-ville qui saisira la vitalité, la créativité et la diversité qui font la réputation du quartier. Les points clés du projet incluent la transformation de l'ancien parc de logements sociaux Heygate estate en un complexe dynamique et éco-responsable, Elephant Park. La majorité des nouveaux développements offrent des options de logement abordables et font partie du plan gouvernemental « Help to Buy Scheme », permettant aux primo-accédants d'emprunter jusqu'à 40 % de la valeur du bien. Conçu afin de séduire les jeunes professionnels et les familles, cette initiative avant-gardiste attire le genre d'acheteurs qui privilégiaient autrefois East London.

Pierre angulaire du renouveau du quartier, la démolition de l'ancien centre commercial laissera la place à un nouveau centre-ville animé, combinant un nouveau campus pour l'université London College of Arts avec 2 500 logements neufs (maisons et appartements), une rue commerçante centrale, un cinéma de 1 000 places et une salle de musique locale. Alors que la fin du projet est prévue pour 2021, The Castle, un centre de loisirs ultramoderne, a déjà ouvert ses portes en mai 2016. En attendant, le pop up store The Artworks donne un aperçu du futur quartier : lieu innovant, c’est le lieu de rendez-vous des créateurs urbains, combinant des espaces pour les start-ups, des stands de nourriture et des studios de yoga avec des événements fréquents de musique live, beat-box et spoken word.

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