Gràcia

Le quartier chic et animé de Gràcia se trouve au-dessus de l'Eixample. Il a été construit en tant que village indépendant avant d'être annexé par le gouvernement de Barcelone en 1897. Bien que le centre-ville de Barcelone se trouve à seulement 20 minutes de marche (en passant par le célèbre Passeig de Gràcia et ses boutiques de luxe) le quartier dégage un véritable sentiment de communauté. Demandez à un habitant local où il habite et il vous répondra avec fierté Gràcia plutôt que Barcelone. Ce petit quartier a su trouver l’équilibre parfait entre modernité et tradition avec par exemple un mélange de restaurants internationaux réputés et bars à tapas authentiques. Le quartier abrite également plusieurs bureaux partagés attirant des jeunes entrepreneurs internationaux et il est aussi devenu au fil des ans un repère de boutiques de mode barcelonaises.

Si c’est une vie en communauté que vous recherchez, Gràcia est l’endroit qui vous conviendra à Barcelone. Arrêtez- vous sur la Plaça del Sol un après-midi d’été et profitez de son atmosphère animée : un jeune artiste de rue entraine les passants au rythme de sa guitare, un couple sirote un Vermouth (apéritif local très populaire) sur une terrasse ensoleillée tandis que des familles se baladent de magasins en magasins, un panier à la main. Pendant la Festa Mayor au cours du moins d’août, les rues sont décorées par les commerçants et de nombreuses œuvres d’art fleurissent de part et d’autre du quartier. Les nuits y sont légendaires : les rues débordent de tables et d’habitants, leur pain fait maison à la main pour danser jusqu’à l’aube.

En plus d’être considéré comme un joyau par les habitants de Gràcia, sa situation excentrée lui permet de protéger certains trésors, qui ont su conserver leur authenticité malgré les énormes vagues touristiques de la ville. Le premier d’entre eux est le parc de Collserola : une forêt de 8000 hectares à l’ouest du quartier que l’on surnomme « le poumon vert » de Barcelone. Véritable terrain de jeux pour les amateurs de VTT et de randonnée sans quitter la ville, le parc est l’hôte de plusieurs évènements tout au long de l’année. Il abrite également des anciennes fermes, appelées « masias », aujourd’hui transformées en restaurants atypiques très appréciés, comme par exemple le célèbre Can Borell. Le deuxième, qui n’est plus vraiment un trésor caché depuis qu’il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le Park Guell. Imaginé par le célèbre architecte catalan Antoni Gaudi, il illustre à la perfection le caractère créatif et vibrant de Gràcia. Combinant une vue imprenable sur la ville et une architecture définitivement original, c’est l’endroit idéal pour se promener une après-midi et pique-niquer devant les artistes de rues qui s’y trouvent.

Facilement accessible, Gràcia est desservie par une gare, ainsi que par les stations de métro de Fontana, Lesseps et Joanic, qui peuvent vous emmener directement vers les plages de la ville en 20 minutes environ.

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